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韦伯望远镜准备就绪 即将开启太空之旅

2021-09-10 15:45:45    来源:科技日报

经过多年拖延,迄今最强大的太空望远镜——詹姆斯·韦伯望远镜终于准备就绪,即将开启太空之旅。据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)及其合作伙伴已经完成了对这座巨型天文台的最后测试,正在为今年晚些时候的发射做准备。

詹姆斯·韦伯太空望远镜被为认为是哈勃太空望远镜的继任者,将成为迄今为止被送入轨道的最强大、最复杂的太空望远镜。它能利用红外线,让人们比以往任何时候都更深入地探索宇宙,不仅解开太阳系中的谜团,还能看向其他恒星周围的遥远世界,揭示最古老、最遥远星系的秘密,探索宇宙中的神秘结构和起源。

该望远镜长13.2米,宽4.2米,大小与一辆大型牵引拖车差不多,“体重”6.5吨,耗资约100亿美元。最后的地面测试在主承包商诺斯罗普·格鲁曼公司位于加利福尼亚州的设施内进行,以确保航天器在发射期间和进入太空后不会出现任何问题。韦伯项目主管格雷戈里·罗宾逊说:“随着集成和最终测试的完成,詹姆斯·韦伯太空望远镜已到达一个重大转折点。”

工程团队现在必须确保6.5吨的望远镜能够安全到达位于法属圭亚那库鲁的欧洲航天港。NASA在声明中说,运输准备工作将在9月完成。据欧洲空间局(ESA)称,韦伯望远镜将在发射前至少55天通过巴拿马运河到达库鲁。ESA是韦伯太空望远镜项目的合作伙伴,它将利用“阿丽亚娜5号”火箭进行发射,该火箭被认为是目前可用的最可靠的运载火箭之一。

与此同时,韦伯任务操作中心团队将继续测试复杂的通信网络,以确保命令可以快速无缝地传递给望远镜。(刘霞)

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