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因在职场中不当行为引发争议 盖茨行为引起新关注

2021-06-11 13:58:02    来源:网易科技

当梅琳达・弗兰奇・盖茨(Melinda French Gates)决定结束与比尔・盖茨(Bill Gates)长达 27 年的婚姻前,后者多年来始终被冠以软件先驱、亿万富翁以及大慈善家等头衔。但在某些圈子里,盖茨也因在职场中的不当行为而引发争议。在这对世界上最富有的夫妇分手之际,盖茨的行为引起了新的关注。

婚后多次“企图”出轨?

盖茨与梅琳达是在工作中认识的。严格来说,盖茨是梅琳达的老板。盖茨当时经营着微软,而梅琳达在 1987 年大学毕业后的第二年开始在微软担任产品经理。在他们的整个恋情和婚姻中,两人都夸大了办公室恋情中温馨甜蜜的一面。据梅琳达说,他们会在举行会议时坐在一起甜言蜜语,当两人在公司停车场相遇时会出去约会。

但知情人士表示,在他们结婚很久之后,盖茨至少有几次追求过在微软和比尔和梅林达・盖茨基金会为其工作的女性。例如,2006 年,盖茨曾参加了一位微软女员工的演讲。据两名知情人士透露,当时担任该公司董事长的盖茨离开了会议,并立即给这名女子发电子邮件邀请她出去吃饭。据称盖茨在电子邮件中写道:“如果这让你觉得被冒犯,那就假装什么都没发生过!”知情人士表示,这名女子确实对此感到不悦,为此她决定假装这件事从未发生过。

几年后,盖茨代表盖茨基金会前往纽约出差,与他同行的还有一位为基金会工作的女性。在一个鸡尾酒会上,盖茨和她站在一起,并压低了声音说:“我想见你,你愿意和我共进晚餐吗?”这名女子不愿透露姓名,因为她不想为此而引起公众关注。她说自己当时很不适,但为了避免尴尬,她只是笑了笑。

微软基金会和管理盖茨财富的公司的六名现任和前任员工表示,这些事件以及最近发生的其他事件,有时会塑造令人感到不适的工作环境。众所周知,盖茨在办公室内外与女性打交道时总是笨手笨脚,他的行为在员工中引发了关于其私生活的广泛讨论。

有些员工说,虽然他们不赞成盖茨的行为,但他们并不认为这是欺凌弱小之举。他们说,盖茨没有以职业生涯为要挟迫使她们屈服于他的求爱,他似乎觉得他给了她们拒绝的空间。即便如此,盖茨的行为与梅琳达在全球舞台上推动的女性赋权议程背道而驰。例如,2019 年 10 月 2 日,梅琳达表示,她将花费 10 亿美元来宣传“美国女性的力量和影响力”。

梅琳达在《时代》杂志宣布这一承诺的专栏中写道:“尽管大多数女性现在都是全职 (或更多) 工作,但我们仍然肩负着大部分照看孩子和老人的责任;我们面临无处不在的性骚扰和歧视;我们被各种偏见和陈规陋习包围着,这些偏见延续了有害的性别规范。”

据与盖茨夫妇共同参加基金会会议的人士说,盖茨确保自己在基金会中占主导地位,可能会对梅琳达不屑一顾,这让许多基金会员工感到畏惧。

对基金经理性骚扰指控处理方式不满

据知情人士透露,2018 年,长期为盖茨工作的基金经理迈克尔・拉森 (Michael Larson) 卷入性骚扰指控。近 30 年来,拉森通过名为 Cascade Investment 的秘密投资公司,为盖茨夫妇和基金会总计 1740 亿美元的投资组合中赚取了丰厚的回报。Cascade 拥有股票、债券、酒店和大片农田等资产,它还将盖茨夫妇的资金投入其他投资工具。其中包括名为 Rally Capital 的风险投资公司,它与 Cascade 位于华盛顿州柯克兰的相同建筑内。

Rally Capital 拥有附近一家自行车店的大多数股份。2017 年,管理自行车店的女性聘请了一名律师,律师给盖茨和梅琳达写了一封信。据三名知情人士透露,律师信中说,拉森始终在性骚扰这家自行车店的经理。这名女子曾试图独自处理这种情况,但没有成功,为此向盖茨夫妇寻求帮助。信中说,如果他们不能解决问题,她可能会采取法律行动。

知情人士表示,这名女子在 2018 年与拉森达成和解,签署了一份保密协议,以换取补偿。其中两名知情人士说,虽然盖茨认为这结束了这件事,但梅琳达对结果并不满意。她要求一家律师事务所对这名女子的指控以及 Cascade 的企业文化进行独立审查。在调查进行期间,拉森被停职,但他最终被复职。目前还不清楚调查是否证明拉森无罪,但他仍然是 Cascade 的掌门人。

与性犯罪者关系密切成离婚导火索?

和解协议达成约一年后,也就是梅琳达撰写《时代》专栏不到两周后,《纽约时报》发表了一篇文章,详细描述了盖茨与性犯罪者杰弗里・爱泼斯坦 (Jeffrey Epstein) 的关系。盖茨与爱泼斯坦于 2011 年相识,3 年前,面临性交易指控的爱泼斯坦认罪,承认曾帮助未成年人拉客卖淫。爱泼斯坦于 2019 年在联邦羁押期间自杀身亡。

《纽约时报》在文章中称,盖茨与爱泼斯坦曾在多个场合共度时光,盖茨还乘坐后者的私人飞机,并参加了在他位于曼哈顿联排别墅举行的深夜聚会。2011 年,盖茨在第一次见到爱泼斯坦后给同事发电子邮件说:“他的生活方式非常不同,的确很吸引人,尽管可能不适合我。”

据知情人士透露,《纽约时报》的文章包含了盖茨与爱泼斯坦互动的细节,而梅琳达此前并不知情。最新爆料尤其让梅琳达感到不安,因为她之前曾对丈夫与爱泼斯坦交往表示不适。其中一位知情人士说,这篇文章发表后不久,梅琳达开始咨询离婚律师和其他顾问,他们将帮助这对夫妇分割他们的资产。

两名在场人士和另外两名被告知这些聚会细节的人士说,多年来,盖茨多次在爱泼斯坦的家中参加晚宴和会议,后者通常会在那里被年轻而有魅力的女性包围。盖茨发言人布里吉特・阿诺德 (Bridgitt Arnold) 表示,盖茨从未与爱泼斯坦交往或参加聚会,她否认年轻漂亮的女性参加了他们的会议。她称:“盖茨只是和爱泼斯坦会面,讨论慈善问题。”

但据知情人士称,盖茨至少有一次当着爱泼斯坦的面说,他的婚姻不幸福。据熟悉爱泼斯坦的推销和财务状况的人士说,爱泼斯坦曾向盖茨推销他的税务咨询和筹款服务,不过没有迹象表明盖茨与他有业务往来。

据两名知情人士透露,2013 年之后的某个时候,爱泼斯坦带盖茨去见了阿波罗投资公司 (Apollo Investments) 的负责人利昂・布莱克 (Leon Black),布莱克与爱泼斯坦有着多方面的商业和个人关系。会议在阿波罗的纽约办事处举行。

目前还不清楚梅琳达是否知道盖茨最近与爱泼斯坦的会面。一位最近与她交谈过的人说:“梅琳达认为,随着她步入人生的下一个阶段,离婚对她来说是最好的选择。”

发言人否认“不准确”报道

盖茨夫妇离婚引起了人们对这场婚姻的关注,其有可能产生巨大的社会和经济影响。许多人表示,在结婚期间,作为一家大型上市公司和全球最具影响力的慈善机构之一的掌门人,盖茨从事与工作有关的不当行为是不合适的。

但盖茨的发言人阿诺德驳斥了对盖茨行为和这对夫妇离婚的描述。他说:“关于盖茨离婚的原因、细节和时间表,有许多不实的报道,这令人感到非常失望。对于盖茨与爱泼斯坦和其他人关于慈善事业的会面描述不够准确,包括谁参加了会议。同样,任何以贬低方式谈论盖茨婚姻的说法都是错误的,有关虐待员工的说法也不准确。关于盖茨离婚的谣言和猜测越来越荒谬,不幸的是,对情况知之甚少的人却被认定为‘消息来源’。”

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