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机器人潜水器首次拍到南极洲“末日冰川”水下地基画面 5次任务中往返游了15公里

发布时间:2020-02-03 15:52:26来源: cnBeta.COM

随着气候的变化,海平面急剧上升趋势越来越令人担忧,Thwaites冰川的状况尤其令人担忧。同时被称为世界末日冰川的它是南极洲最不稳定的冰川之一,其正在迅速流入阿蒙森海的松岛湾(Pine Island Bay)。在近几十年时间里,它的融化速度加快了,在一些地区,它占用了海平面上升的4%,人们担心,如果冰川崩溃,它可能会导致海平面上升25英寸(64厘米)。

评估这种威胁的关键是接地线,也就是冰川、海床和海洋交汇的地方。冰川的冰架在这条线上有多远则是冰川稳定性的一个标志。

“拜访接地线是这样工作的重要原因之一,因为我们可以直接操控探测器到它那里并实际测量它的位置,”来自乔治亚理工学院的Britney Schmidt说道,“这是第一次有人这么做,甚至是第一次看到水下大型冰川的搁浅地带,而那里也是最容易发生融化和不稳定的地方。”

Schmidt团队在佐治亚理工学院的一个实验室里建造了Icefin,作为美国和英国南极调查局(BAS)对Thwaites进行深入研究的主要努力工作的一部分。在此期间,BAS热水钻在冰面上挖了一个590米的洞以便进入接地线。

“Icefin在5次任务中往返游了15公里。这包括两次进入搁浅区域,其中一次是我们尽可能靠近海底与冰接触的地方。我们看到了冰之间惊人的相互作用,这是由海底的沉积物和温暖海水的快速融化造成的。”Schmidt指出。

据悉,目前Icefin及其任务其他工作收集到的数据仍在研究中,预计结果会在未来几个月或几年内公布。

“我们知道,温暖的海水正在侵蚀南极西部的许多冰川,但我们特别担心Thwaites。这些新数据将为正在发生的过程提供一个新视角,这样我们就可以更确定地预测未来的变化,”BAS海洋学家Keith Nicholls说道。

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